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Decision on the European Commission’s refusal to grant access to preparatory documents relating to anti-dumping measures on imports of steel fasteners from China (case 1379/2020/MAS)

Segunda-Feira | 06 setembro 2021

The case concerned the refusal of the European Commission to grant public access to preparatory documents relating to anti-dumping measures on imports of steel fasteners from China. The Commission did not identify for the complainant the documents falling within the scope of his request and refused access without individually and specifically examining them. Instead, it invoked a general presumption of confidentiality based on the protection of commercial interests and the purpose of investigations.

The Ombudsman had doubts that a general presumption of confidentiality was applicable in this case, notably given that the documents in question are now more than nine years old. She made a proposal for a solution, asking the Commission to provide the complainant with a list of the documents covered by his request and to examine specifically and individually each of the documents with a view to considering their disclosure.

While the Commission produced a list of the documents in question, it refused to examine specifically and individually the documents covered by the request.

It is settled case-law that the Commission is not obliged to apply a general presumption - it is an option. The Commission could have made use of that option and thereby followed the Ombudsman’s proposal for solution, to deliver greater transparency in this case. As the Commission’s reply to the Ombudsman’s proposal does not indicate any flexibility on this matter, the Ombudsman considers it appropriate to close her inquiry at this stage setting out her findings.

She maintains her doubts that a general presumption of confidentiality was applicable in this case. She hopes the Court will clarify this issue when given the opportunity.

Decision in case 1026/2020/MAS concerning the failure by the European Commission to finalise an updated 'sustainability impact assessment' before concluding the EU-Mercosur trade negotiations

Quarta-Feira | 17 março 2021

The case concerned the European Commission’s failure to finalise a ‘sustainability impact assessment’ (SIA) before concluding the negotiations on a trade agreement between the EU and Mercosur, a South American trade bloc.

The complainants contended that, by not finalising the assessment, the Commission disregarded its own guidelines on SIAs and breached EU law. The Commission acknowledged that, in general, it would be preferable for SIAs to be finalised before the conclusion of trade negotiations, but argued that there is no legal requirement to do so.

The Ombudsman took the view that, while it was impossible to foresee the dynamics of the negotiations, the SIA in this case has taken much longer to finalise than anticipated. Specifically, the Commission should have ensured that the SIA was finalised before the conclusion of the EU-Mercosur trade negotiations.

The Ombudsman found that the Commission’s failure to ensure that the SIA was finalised in good time constituted maladministration. Considering that the negotiations have been concluded and that the Commission appears set to finalise the SIA process imminently, she takes the view that it would serve no purpose to make a recommendation. However, she urges the Commission to ensure that, in the future, SIAs are completed prior to the conclusion of trade negotiations.

 

Decisão no processo 1991/2019/KR sobre as medidas da Comissão Europeia relativas à avaliação da sustentabilidade dos projetos no domínio do gás constantes da atual lista de projetos de interesse comum

Terça-Feira | 17 novembro 2020

O processo respeitava à inclusão de projetos no domínio do gás na lista de projetos de interesse comum (PIC) da UE de 2019. Trata-se de projetos de infraestruturas energéticas transfronteiriças que deverão contribuir para a realização dos objetivos da política energética e climática da UE. O queixoso receava que a sustentabilidade dos projetos no domínio do gás constantes dessa lista de PIC não tivesse sido avaliada de forma satisfatória, como é suposto.

A Comissão já tinha reconhecido que a avaliação da sustentabilidade dos projetos candidatos no domínio do gás tinha sido insuficiente devido à falta de dados e a metodologias inadequadas. No decurso do inquérito, a Comissão informou a Provedora de Justiça de que está a atualizar o critério utilizado para avaliar a sustentabilidade dos projetos candidatos à inclusão na próxima lista de PIC, que irá elaborar em 2021.

Espera-se, entre outros aspetos, que esta atualização tenha em conta o equilíbrio de CO2 e metano, bem como os impactos na eficiência, na avaliação dos projetos. Espera-se que o indicador reflita o impacto esperado da infraestrutura na intensidade global de gases com efeito de estufa da produção de energia num determinado Estado-Membro da UE e as emissões relacionadas com o funcionamento da própria infraestrutura.

A Provedora de Justiça congratula-se com o facto de a Comissão assegurar que esta atualização estará em vigor antes de ser tomada a decisão sobre a próxima lista de PIC. A data de adoção da próxima lista de PIC está prevista para o último trimestre de 2021.

Tendo em conta os objetivos da UE em matéria de alterações climáticas e de sustentabilidade, é lamentável que os projetos no domínio do gás tenham sido incluídos em listas anteriores de PIC, sem que a sua sustentabilidade tenha sido devidamente avaliada. Isto significa que não era possível classificá-los para identificar os mais sustentáveis. No entanto, a Comissão está a tomar as medidas necessárias, pelo que, neste momento, não se justificam mais averiguações por parte da Provedora de Justiça.