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Decision on the European Commission’s refusal to grant access to preparatory documents relating to anti-dumping measures on imports of steel fasteners from China (case 1379/2020/MAS)

Lunes | 06 septiembre 2021

The case concerned the refusal of the European Commission to grant public access to preparatory documents relating to anti-dumping measures on imports of steel fasteners from China. The Commission did not identify for the complainant the documents falling within the scope of his request and refused access without individually and specifically examining them. Instead, it invoked a general presumption of confidentiality based on the protection of commercial interests and the purpose of investigations.

The Ombudsman had doubts that a general presumption of confidentiality was applicable in this case, notably given that the documents in question are now more than nine years old. She made a proposal for a solution, asking the Commission to provide the complainant with a list of the documents covered by his request and to examine specifically and individually each of the documents with a view to considering their disclosure.

While the Commission produced a list of the documents in question, it refused to examine specifically and individually the documents covered by the request.

It is settled case-law that the Commission is not obliged to apply a general presumption - it is an option. The Commission could have made use of that option and thereby followed the Ombudsman’s proposal for solution, to deliver greater transparency in this case. As the Commission’s reply to the Ombudsman’s proposal does not indicate any flexibility on this matter, the Ombudsman considers it appropriate to close her inquiry at this stage setting out her findings.

She maintains her doubts that a general presumption of confidentiality was applicable in this case. She hopes the Court will clarify this issue when given the opportunity.

Decision in case 1026/2020/MAS concerning the failure by the European Commission to finalise an updated 'sustainability impact assessment' before concluding the EU-Mercosur trade negotiations

Miércoles | 17 marzo 2021

The case concerned the European Commission’s failure to finalise a ‘sustainability impact assessment’ (SIA) before concluding the negotiations on a trade agreement between the EU and Mercosur, a South American trade bloc.

The complainants contended that, by not finalising the assessment, the Commission disregarded its own guidelines on SIAs and breached EU law. The Commission acknowledged that, in general, it would be preferable for SIAs to be finalised before the conclusion of trade negotiations, but argued that there is no legal requirement to do so.

The Ombudsman took the view that, while it was impossible to foresee the dynamics of the negotiations, the SIA in this case has taken much longer to finalise than anticipated. Specifically, the Commission should have ensured that the SIA was finalised before the conclusion of the EU-Mercosur trade negotiations.

The Ombudsman found that the Commission’s failure to ensure that the SIA was finalised in good time constituted maladministration. Considering that the negotiations have been concluded and that the Commission appears set to finalise the SIA process imminently, she takes the view that it would serve no purpose to make a recommendation. However, she urges the Commission to ensure that, in the future, SIAs are completed prior to the conclusion of trade negotiations.

 

Decisión en el caso 1991/2019/KR sobre la medida adoptada por la Comisión Europea, relativa a la evaluación de la sostenibilidad de proyectos gasísticos en la lista actual de proyectos de interés común

Martes | 17 noviembre 2020

El caso se refería a la inclusión de proyectos gasísticos en la lista de proyectos de interés común (PIC) de la UE para 2019. Se trata de proyectos de infraestructuras energéticas transfronterizas que deberían contribuir a alcanzar los objetivos de la política energética y climática de la UE. Al reclamante le preocupaba que la sostenibilidad de los proyectos gasísticos incluidos en dicha lista de PIC no hubiese sido evaluada de manera satisfactoria, tal y como exige la normativa.

La Comisión ya había reconocido que la evaluación de la sostenibilidad de los proyectos gasísticos candidatos había sido insuficiente debido a la falta de datos y al uso de metodologías inadecuadas. En el curso de la investigación, la Comisión informó a la Defensora del Pueblo de que está actualizando los criterios usados para evaluar la sostenibilidad de los proyectos candidatos con vistas a su inclusión en la próxima lista de PIC, que se presentará en 2021.

Entre otras cuestiones, se espera que esta actualización tenga en cuenta, para la evaluación de los proyectos, el balance de CO2 y de metano, así como el impacto en la eficiencia. Se espera que el indicador refleje el impacto esperado de la infraestructura sobre la intensidad general de los gases de efecto invernadero generados en la producción de energía en un Estado miembro concreto y las emisiones relacionadas con el funcionamiento de la propia infraestructura.

La Defensora del Pueblo celebra el hecho de que la Comisión garantice que esta actualización esté en vigor antes de que se adopte una decisión sobre la próxima lista de PIC. La adopción de la próxima lista de PIC está prevista para el último trimestre de 2021.

Dados los objetivos de la UE en materia de cambio climático y sostenibilidad, es lamentable  que se hayan incluido proyectos gasísticos en las listas de PIC anteriores sin haber evaluado debidamente su sostenibilidad. Esto significa que no era posible clasificarlos para identificar los más sostenibles. Sin embargo, la Comisión está adoptando las medidas necesarias, y en consecuencia ya no serás necesario que la Defensora del Pueblo continúe con sus investigaciones.