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Reforma de la Red Europea de Defensores del Pueblo

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Introducción

La Red Europea de Defensores del Pueblo se creó en 1996 para promover el intercambio de información sobre la legislación y las políticas de la UE y compartir buenas prácticas entre los Defensores del Pueblo nacionales y regionales y órganos similares de los Estados miembros de la Unión Europea, los países candidatos a la adhesión a la UE y otros países del Espacio Económico Europeo, así como el Defensor del Pueblo Europeo y la Comisión de Peticiones del Parlamento Europeo.

El objetivo común de todos los miembros de la Red consiste en defender los derechos de los ciudadanos y garantizar el disfrute por el público de los servicios de unas administraciones públicas éticas, transparentes, responsables y beneficiosas para los ciudadanos de Europa.

Desde su toma de posesión en octubre de 2013, la actual Defensora del Pueblo Europea, Emily O’Reilly, ha procurado la elaboración y aplicación de un ambicioso programa de reformas, centrado en tres objetivos que se refuerzan mutuamente:

· Impacto

· Relevancia

· Visibilidad

Una de sus prioridades para los próximos años es reformar la Red de acuerdo con estos tres objetivos, a fin de garantizar el cumplimiento de su pleno potencial en el servicio del interés público europeo. Como fruto de la consulta hecha a los miembros de la Red mediante un cuestionario en 2014, de los debates mantenidos en los últimos seminarios de la Red, de las aportaciones del personal de la institución del Defensor del Pueblo Europeo y de la propia revisión de las actividades de la Red por la Defensora del Pueblo Europea, se han redactado una serie de propuestas de reforma.

Entre los objetivos principales de la Red se encuentran los siguientes: mantener a sus miembros plenamente informados de los cambios en las políticas y en la legislación de la UE, especialmente cuando estos cambios son de particular relevancia para su trabajo a escala nacional y regional; facilitar el acceso de los miembros a los conocimientos especializados existentes en las instituciones de la UE, y promover la cooperación y el diálogo entre el Defensor del Pueblo Europeo y el resto de los miembros de la Red mediante la realización de investigaciones paralelas, los intercambios de buenas prácticas y otras iniciativas sobre temas de interés mutuo.

La Red tiene grandes posibilidades de convertirse en un foro más vivo y dinámico de intercambio y de cooperación si se mejora la utilización de los canales de comunicación existentes y se concentra en determinados ámbitos de las políticas que presentan interés público.

La Defensora del Pueblo Europea desea reforzar su papel de coordinación en la Red convirtiéndose en una fuente innovadora y estratégica para la realización de actividades de esta en ámbitos de interés mutuo. Tiene previsto reforzar la visibilidad de la Red y aplicar a escala de la UE las buenas prácticas de las administraciones nacionales y regionales, así como a la inversa. Su interacción regular con los responsables de la toma de decisiones de la UE y con otras partes interesadas de la UE le permite aportar la dimensión europea a los debates de la Red de forma especialmente intensa.

En la Secretaría del Defensor del Pueblo Europeo, el Jefe de la Unidad de Comunicación seguirá ocupándose de la coordinación general de las actividades de la Red. Además, el Jefe de la Unidad 1, Reclamaciones e Investigaciones, se ocupará de coordinar las investigaciones paralelas y la cooperación con la Red sobre cuestiones jurídicas.

Investigaciones paralelas

La excelente colaboración entre los miembros de la Red y el Defensor del Pueblo Europeo ayudó positivamente a la realización de la investigación de oficio sobre las operaciones conjuntas de retorno de Frontex. Las investigaciones paralelas realizadas por varios Defensores del Pueblo nacionales y por el Defensor del Pueblo Europeo sobre este tema demostraron las grandes posibilidades que existen para un aumento de la cooperación entre los miembros de la Red en cuestiones de interés mutuo. Es la primera vez que se logra esta cooperación a través de la Red, lo que demuestra las posibilidades que se ofrecen para la realización de investigaciones de este tipo.

La Defensora del Pueblo Europea, por tanto, propone reforzar la cooperación de la Red mediante la realización de investigaciones paralelas sobre cuestiones que afecten a la UE y a las administraciones nacionales. Las investigaciones pueden aumentar sustancialmente la relevancia y la visibilidad de las actividades de la Red en interés del público. Para lograrlo, es preciso seleccionar cuidadosamente los temas que se van a investigar. Hasta donde sea posible, podrían coordinarse la apertura y el cierre de estas investigaciones y la notificación de sus resultados.

Seminarios

Los seminarios de la Red son fundamentales para ofrecer a sus miembros la posibilidad de debatir sobre temas y novedades de interés mutuo, compartir experiencias, desarrollar la cooperación con las instituciones de la UE y entre ellos, y demostrar el valor añadido de la Red para el público europeo.

Con objeto de aumentar la visibilidad de la Red para el público en general, para los responsables de la toma de decisiones y para otras partes interesadas de la UE, e intensificar las oportunidades de interacción entre los propios miembros de la Red y las instituciones de la UE, la Defensora del Pueblo Europea propone reformar y modernizar esos seminarios.

En lugar de seminarios nacionales, regionales y de enlace bienales, a partir de 2016 la Defensora del Pueblo Europeo organizará un seminario anual en Bruselas. Estará abierto a todos los miembros de la Red interesados. Se centrará en temas de interés público pertinentes a escala de la UE y nacional, en el ámbito, por ejemplo, de las investigaciones paralelas. Se invitará a instituciones de la UE y a otras partes interesadas radicadas en Bruselas, entre ellas organizaciones superiores a escala de la UE, a que desempeñen un papel más activo en esos encuentros y faciliten el intercambio de buenas prácticas en Europa.

Los seminarios se retransmitirán por la web en directo, para que puedan ser seguidos por el público y por los miembros del personal de la Red de toda Europa. Los temas se elegirán de forma que atraigan también la atención de los periodistas y de otros multiplicadores de opinión y ayuden a aumentar la visibilidad de la red.

En lugar de publicar las actas en papel unos meses después de cada evento, se harán públicos de forma inmediata los vídeos, los discursos y las presentaciones. Se abrirá al público la sección «Eventos» de la Extranet y se incluirá en ella un calendario de todos los eventos organizados no solo por la Red, sino también por otras asociaciones y redes de Defensores del Pueblo.

La modernización de los seminarios reforzará su impacto sobre el público en general, sobre los miembros de la Red y sobre las audiencias especializadas, gracias a una selección más estratégica de los temas y a un aumento de las posibilidades de interacción y debate.

Reuniones específicas

Además de los eventos anuales de la Red en Bruselas, podrían ser beneficiosas otras interacciones entre grupos más pequeños de instituciones del Defensor del Pueblo o comisiones de peticiones para intercambiar información sobre investigaciones paralelas y otros temas de interés mutuo.

Por lo tanto, la Defensora del Pueblo Europea propone explorar la posibilidad de organizar videoconferencias, seminarios web y eventos similares para aumentar la frecuencia de reunión de los miembros de la Red. Podrían asistir a ellas, por ejemplo, los encargados de las investigaciones paralelas, para intercambiar informes sobre el estado de estas y coordinar las actividades de comunicación. Podría hacerse una mejor utilización de la Extranet para compartir información en estas reuniones, una vez establecidas.

Su celebración mejoraría la relevancia de la Red para los miembros del personal de las instituciones miembros y facilitaría la cooperación. Además podrían adaptarse y evolucionar para satisfacer las necesidades que surjan, mediante la creación, el desarrollo, la ampliación o la disolución de grupos, en función de la evolución de las prioridades.

Intercambio de información de la Red

El intercambio de información de la Red a través de la Extranet, del servicio electrónico de noticias (Ombudsman Daily News), del Boletín de noticias de la Red y de publicaciones similares es la columna vertebral de las comunicaciones de la Red. Sin embargo, las tecnologías avanzan, los recursos son escasos y el intercambio de información por vía electrónica es cada vez mayor.

Por lo tanto, la Defensora del Pueblo Europea propone reformar y modernizar la forma de interactuar y de intercambiar información de los miembros de la Red y, en lo que proceda, ponerla al alcance del público. Quiere también mejorar las herramientas de comunicación de la Red para promover un diálogo más dinámico entre sus miembros.

La Extranet es la herramienta fundamental para el intercambio de información de la Red y se modernizará para la mejor utilización del «foro», por ejemplo, en el contexto de las investigaciones paralelas o la preparación de seminarios. Además, a largo plazo la Extranet debe convertirse en una fuente de información más pertinente sobre la legislación de la UE, las buenas prácticas de los Defensores del Pueblo y la recogida de datos sobre temas de interés mutuo.

A medio plazo, la Extranet se convertirá en un auténtico sitio web de la Red, con algunas secciones públicas y con otras reservadas para sus miembros.

La sección más leída de la Extranet es la de «Noticias». La Defensora del Pueblo Europea va a mejorar el servicio Daily News mediante su automatización. Todas las noticias recibidas a través de comunicados RSS de oficinas de la Red se publicarán automáticamente en todas las lenguas disponibles en Daily News. Por otro lado, los suscriptores de Daily News podrán elegir en qué lenguas y de qué países y regiones desean recibir las noticias.

También está previsto abrir este servicio y permitir la suscripción a Daily News al público en general. De esta forma, aumentará la visibilidad de las actividades de la Red.

La Defensora del Pueblo Europea propone asimismo algunas reformas relacionadas con el Boletín de noticias de la Red. Puesto que la modernización del servicio Daily News permitirá a todos los miembros de la Red mantenerse informados regularmente de las novedades de esta, propone sustituir el Boletín trimestral por un Boletín anual a partir de 2016. El Boletín contendrá informes sobre las grandes novedades de la Red, como los resultados de investigaciones paralelas, los aspectos más notables de los seminarios de la Red y otras noticias pertinentes. Se difundirá por vía electrónica y se pondrá a disposición del público.

Consultas sobre la legislación de la UE

Desde la creación de la Red, docenas de Defensores del Pueblo han presentado consultas al Defensor del Pueblo Europeo sobre aspectos de la legislación de la UE surgidos durante las investigaciones. Mediante el procedimiento de consulta, en el que el Defensor del Pueblo Europeo ayuda a los miembros de la Red ofreciendo respuestas expertas de las instituciones europeas, se han resuelto muchas investigaciones de los Defensores del Pueblo nacionales y regionales.

Sin embargo, el procedimiento de consulta se ha hecho largo y engorroso. Por ello, la Defensora del Pueblo Europea va a reformarlo internamente para agilizarlo y acelerar la obtención de resultados. Con ello, los Defensores del Pueblo de la Red podrán seguir presentando sus consultas como hasta ahora pero estarán seguros de recibir respuestas a tiempo para aplicarlas a sus propias investigaciones. La Defensora del Pueblo Europea utilizará su interacción regular con las instituciones europeas de una forma eficiente para obtener resultados puntuales y satisfactorios para la Red.

La sección «Consultas» de la Extranet será accesible solo para los miembros de la Red. Serán accesibles a todos los miembros de la Red las respuestas dadas por las instituciones europeas a las consultas sobre la legislación de la UE. Podrían incluirse en el Boletín de noticias de la Red ejemplos de consultas que hayan conseguido sus fines.

La visibilización de los procedimientos y la aportación de información más completa sobre su impacto positivo para los miembros de la Red ayudarán enormemente a aumentar su relevancia para los Defensores del Pueblo y las comisiones de peticiones.

Participación en las consultas públicas de la Comisión Europea sobre propuestas legislativas

La Comisión Europea realiza regularmente consultas públicas sobre sus propuestas legislativas y opciones de política. En los asuntos que atañan a los derechos de los ciudadanos europeos, todos los miembros interesados de la Red podrían presentar una contribución conjunta, basada en sus conocimientos especializados en el tratamiento de las reclamaciones y preocupaciones de los ciudadanos. Así se reforzaría el impacto de la Red y su función en la formulación de políticas de la UE.

La Alianza para una Administración Abierta

La Defensora del Pueblo Europea expresa su firme compromiso con la Alianza para una Administración Abierta (Open Government Partnership, OGP) y se congratula de que varios miembros de la Red también hayan tomado la iniciativa de implicarse en este importante proyecto, al que ya se han unido veinte Estados miembros de la UE. La Defensora del Pueblo Europea anima a los Defensores del Pueblo de estos países a participar en los procesos de la OGP como mediadores en el diálogo entre la sociedad civil y la administración, bien integrados en las estructuras que gestionan la OGP, bien formulando «preguntas» concretas a los planes de acción. En los ocho Estados miembros que no forman parte de la OGP (Alemania, Austria, Bélgica, Chipre, Eslovenia, Luxemburgo, Polonia y Portugal), los Defensores del Pueblo o las comisiones de peticiones nacionales podrían constituir un factor importante para conseguir la participación. La Defensora del Pueblo Europea seguirá presionando a las instituciones europeas para garantizar la máxima apertura a escala de la UE.

La Defensora del Pueblo Europea espera que todos los miembros de la Red consideren su participación activa en la OGP. Este es un buen tema de debate para uno de los futuros eventos de la Red.