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Decision on the European Commission’s refusal to grant access to preparatory documents relating to anti-dumping measures on imports of steel fasteners from China (case 1379/2020/MAS)

Montag | 06 September 2021

The case concerned the refusal of the European Commission to grant public access to preparatory documents relating to anti-dumping measures on imports of steel fasteners from China. The Commission did not identify for the complainant the documents falling within the scope of his request and refused access without individually and specifically examining them. Instead, it invoked a general presumption of confidentiality based on the protection of commercial interests and the purpose of investigations.

The Ombudsman had doubts that a general presumption of confidentiality was applicable in this case, notably given that the documents in question are now more than nine years old. She made a proposal for a solution, asking the Commission to provide the complainant with a list of the documents covered by his request and to examine specifically and individually each of the documents with a view to considering their disclosure.

While the Commission produced a list of the documents in question, it refused to examine specifically and individually the documents covered by the request.

It is settled case-law that the Commission is not obliged to apply a general presumption - it is an option. The Commission could have made use of that option and thereby followed the Ombudsman’s proposal for solution, to deliver greater transparency in this case. As the Commission’s reply to the Ombudsman’s proposal does not indicate any flexibility on this matter, the Ombudsman considers it appropriate to close her inquiry at this stage setting out her findings.

She maintains her doubts that a general presumption of confidentiality was applicable in this case. She hopes the Court will clarify this issue when given the opportunity.

Decision in case 1026/2020/MAS concerning the failure by the European Commission to finalise an updated 'sustainability impact assessment' before concluding the EU-Mercosur trade negotiations

Mittwoch | 17 März 2021

The case concerned the European Commission’s failure to finalise a ‘sustainability impact assessment’ (SIA) before concluding the negotiations on a trade agreement between the EU and Mercosur, a South American trade bloc.

The complainants contended that, by not finalising the assessment, the Commission disregarded its own guidelines on SIAs and breached EU law. The Commission acknowledged that, in general, it would be preferable for SIAs to be finalised before the conclusion of trade negotiations, but argued that there is no legal requirement to do so.

The Ombudsman took the view that, while it was impossible to foresee the dynamics of the negotiations, the SIA in this case has taken much longer to finalise than anticipated. Specifically, the Commission should have ensured that the SIA was finalised before the conclusion of the EU-Mercosur trade negotiations.

The Ombudsman found that the Commission’s failure to ensure that the SIA was finalised in good time constituted maladministration. Considering that the negotiations have been concluded and that the Commission appears set to finalise the SIA process imminently, she takes the view that it would serve no purpose to make a recommendation. However, she urges the Commission to ensure that, in the future, SIAs are completed prior to the conclusion of trade negotiations.

 

Entscheidung im Fall 1991/2019/KR über das Vorgehen der Europäischen Kommission bezüglich der Nachhaltigkeitsbewertung von Gasvorhaben auf der aktuellen Unionsliste der Vorhaben von gemeinsamem Interesse

Dienstag | 17 November 2020

Der Fall betraf die Aufnahme von Gasvorhaben in die 2019 aufgestellte Unionsliste der Vorhaben von gemeinsamem Interesse (Projects of Common Interest (PCI)). Dies sind grenzüberschreitende Energieinfrastrukturvorhaben, die dazu beitragen sollen, die Energie- und Klimapolitikziele der Union zu erreichen. Der Beschwerdeführer beanstandete, dass die Nachhaltigkeit der Gasvorhaben auf der PCI-Liste nicht, so wie erforderlich, ordnungsgemäß bewertet worden sei.

Die Kommission hatte bereits bestätigt, dass die Nachhaltigkeitsbewertung für die eingereichten Gasvorhaben wegen fehlender Daten und inadäquater Methoden suboptimal gewesen sei. Im Zuge der Untersuchung teilte die Kommission der Bürgerbeauftragten mit, dass sie dabei sei, das Kriterium für die Bewertung der Nachhaltigkeit der Vorhaben, die für die nächste, 2021 zu erstellende PCI-Liste eingereicht werden, zu überarbeiten.

Bei der Bewertung der Vorhaben werden voraussichtlich unter anderem die CO₂- und Methan-Bilanz wie auch die Auswirkungen auf die Effizienz berücksichtigt werden. Es wird erwartet, dass dieser Indikator die voraussichtlichen Auswirkungen auf die gesamte Treibhausgasintensität der Energieerzeugung in den einzelnen Mitgliedstaaten der Union wie auch die Emissionen, die für den Betrieb der Infrastruktur selbst anfallen, widerspiegeln wird.

Die Bürgerbeauftragte begrüßt, dass die Kommission sicherstellen wird, dass diese Aktualisierung erfolgt, bevor die Entscheidung über die nächste PCI-Liste getroffen wird. Die Annahme der nächsten PCI-Liste ist für das letzte Quartal 2021 vorgesehen.

Im Hinblick auf die von der Union gesetzten Ziele in Bezug auf Klimawandel und Nachhaltigkeit ist es bedauerlich, dass in die vorherigen PCI-Listen Gasvorhaben aufgenommen wurden, deren Nachhaltigkeit keiner ordnungsgemäßen Bewertung unterzogen worden war. Dies bedeutete, dass es nicht möglich war, sie in Bezug auf die Nachhaltigkeit in eine Rangfolge zu bringen und die nachhaltigsten Vorhaben zu identifizieren. Die Kommission ergreift jedoch die erforderlichen Maßnahmen, sodass weitere Untersuchungen der Bürgerbeauftragten zum jetzigen Zeitpunkt nicht gerechtfertigt sind.