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Entscheidung im Fall 1311/2016/TM betreffend den Umgang der Europäischen Agentur für Flugsicherheit mit einer Sicherheitsmeldung

In diesem Fall ging es um den Umgang der Europäischen Agentur für Flugsicherheit (EASA) mit einer „Sicherheitsmeldung“, die von einem an einem Wartungsstützpunkt auf einem Flughafen in der EU tätigen Wartungsmechaniker gemacht worden war. Der Beschwerdeführer beanstandete, dass die EASA es versäumt hatte, ihn über das Follow-up zu seiner Meldung zu informieren.

Der Bericht des Beschwerdeführer fiel unter die Vorschriften der EASA für das Confidential Safety Reporting (CSR) (vertrauliche Sicherheitsmeldungen). Nach den seinerzeit geltenden Vorschriften wurden Personen, die eine Meldung machten, darüber in Kenntnis gesetzt, dass sie keine Mitteilung über die Weiterbehandlung ihrer Meldung erhalten würden.

Die Bürgerbeauftragte ging der Angelegenheit nach und befand, dass die Praxis der EASA, keine Angaben zum Follow-up von bei ihr eingehenden Meldungen zu machen, einen Verwaltungsmissstand darstellt. Die Bürgerbeauftragte empfahl der EASA, das CSR-Verfahren dahingehend abzuändern, dass Personen, die Sicherheitsprobleme melden, so weit eine Rückmeldung erhalten, als dies die Integrität der Maßnahmen der EASA nicht gefährdet.

Die EASA griff die Empfehlung der Bürgerbeauftragten auf und änderte ihre Praxis im Hinblick auf Feedback an Personen, die Sicherheitsprobleme melden. Die Bürgerbeauftragte begrüßte die von der EASA unmittelbar unternommenen Schritte und schloss die Untersuchung ab.

Background to the complaint

1. The complainant worked at an aircraft maintenance base at an airport in an EU Member State and reported to the EASA safety issues concerning the maintenance of aircrafts.

2. The EASA informed the complainant that the information he had provided would be treated under the EASA’s ‘Confidential Safety Reporting ‘(CSR) procedure and informed him that, in accordance with the applicable rules, it would not provide any follow-up information.

The Ombudsman's recommendation

3. The Ombudsman noted that principles of good administration require that, regardless of what decision an EU institution or body may take, it should inform the individual who raised the matter about the outcome.

4. In the light of the above, the Ombudsman made the following recommendation[1]:

The European Aviation Safety Agency should amend its Confidential Safety Reporting procedure to ensure that those who report safety concerns receive feedback to the extent that this is possible without compromising the integrity of the EASA’s actions.

5. In reply to the Ombudsman’s recommendation, the EASA informed her that it had changed its policy. In its acknowledgment of receipt, sent to a person reporting safety concerns, , the EASA now informs that person of whether it has the power to investigate, and if so, that the person will be informed of the outcome of the investigation within 30 days of its conclusion, provided this does not compromise the integrity of the EASA’s actions.

6. In addition, the EASA said that clearer information on the procedure and possible outcome is provided on its dedicated CSR reporting webpage[2].

7. The EASA stated that the CSR procedure was in the process of being reviewed and that the new rules will refer to the improved practice already put into place.

The Ombudsman's assessment after the recommendation

8. The Ombudsman welcomes the EASA’s acceptance of her recommendation and is pleased to note that it has taken action to implement it.

Conclusion

Based on the inquiry, the Ombudsman closes this case with the following conclusion:

The European Aviation Safety Agency has accepted and implemented the Ombudsman’s recommendation.

The complainant and the European Aviation Safety Agency will be informed of this decision.

 

Emily O'Reilly

European Ombudsman

Strasbourg, 12/06/2018

 

[1] The full text of the recommendation and the arguments that led to it are available at: https://www.ombudsman.europa.eu/et/cases/recommendation.faces/en/89733/html.bookmark

[2] https://www.easa.europa.eu/confidential-safety-reporting